必赢亚洲官网:第四十二回,第四十九回

夏侯英在淮上清风堡绿竹塘,并不是淮阳派门下,所以他的武功并不是淮阳宗法。可是在清风堡的人,没有不操练武功的,副堡主徐道和就着他原来的功夫上加以指点。夏侯英虽是武功浅,可倒是北派武林正宗,六合拳上经过徐副堡主的指教,颇见功夫。此时想来对付这胡半颠,可有些不度德不量力。往外递招,就是黑虎掏心,眼看着拳已打上,那胡半颠冷笑一声道:“你这醉鬼也敢动手。”一晃身,夏侯英一拳捣空,那胡半颠的身形已绕到了夏侯英的背后。夏侯英的招术用的太老,更兼着有些醉意,身形往前撞去。胡半颠一声冷笑,同时有两个伙计见这相士站住了,一声招呼,一左一右的扑过来。胡半颠身形往后撤半步,扑的把两个伙计的胳膊抓住。这时夏侯英一个鹞子翻身,借着转身之势,猛扑过来。这胡半颠竟把手中抓住的两个伙计猛的往外一送,嘻笑道了声:“你们来个桃园三结义吧!”这一来三个竟撞在一处,全“哎哟”了一声。终是夏侯英身上有武功,拿桩站稳;两个伙计全摔在楼板上,这一来那相士胡半颠竟鼓掌狂笑。
鹰爪王看到这怒不可遏,那甘忠、甘孝,就有些捺不住火兴,全站起来要动手。鹰爪王说了声:“朋友你不要这么轻狂,王某特来领教。”稍往旁一斜身,一按桌角,竟自飞身蹿过来。哪知术士胡半颠竟自说了声:“打了孩子,大人出来不依么?”腾身竟蹿向楼口。鹰爪王喝声:“你往哪儿走?”一个龙行一式,身形如箭,紧跟后踪,追了过来。那术士胡半颠竟用声东击西,原来并不是奔楼口,脚尖一点楼板,面仍向着楼梯,身形一耸,凭空拔起“鹞子钻天”、“细胸巧翻云”。这两位江湖豪客,竟似两只梭子一来一往。那胡半颠竟自反落到楼窗口,穿窗而去。甘忠、甘孝也要穿窗追赶,鹰爪王一转身喝道:“不要胡闹!他可以这么逃,我们不在官,不应役,白昼之间,哪得任意施为。”这弟兄两人被堡主这一喝叱,才想起匪徒这么施为,他可以目无国法,我们身为武师的,哪能轻炫飞檐走壁之术。
这时三个伙计被摔得晕头转向,一见这个相士白吃了一顿,三个人白挨了一顿摔,还叫他跑了,真把人冤死!三人吵嚷着快追他,别叫他跑了。鹰爪王哈哈一笑道:“伙计别吵了,认晦气吧!你们追谁?这是江洋大盗,飞檐走壁的飞贼,快收拾碰倒的桌凳,做你们的买卖吧!他的饭帐我给补上,免得你们当伙计的落掌柜的埋怨。”伙计见这位老爷子这么慷慨大方,也想到这相士果然象飞贼巨盗。方才三人围攻,连衣服全没挨上,他要是真动手还许全死在他手里呢。遂忙答应道:“老爷子,你这真是疼苦我们。你这是亲眼得见,这小子是成心找寻我们的晦气,要是不知道的,还疑心我们这望江楼茶酒的买卖不规矩,欺负客人,竟敢动手群殴哩!”这时楼上这一路吵嚷,下面有两个伙计也跑上来。这时正是楼上这三个伙计把桌凳摆好,随向才上来查看的两个伙计挥手道:“没事了,你们快下去照顾买卖吧!”这两个伙计正因为全跑到楼上来,下面虽没有多少客人,也不能全离开,不暇细问,转身下楼。这三个伙计调摆着桌凳,一眼望见相士那个布招牌还在窗口那立着,伙计们恨极了他,有个伙计赶过去,把相士那个布招牌抄起来,就要给撕了解恨。鹰爪王忙喝叱道:“别动!你们难道想把掌柜的这个买卖给抖露出了么?”伙计愕然回顾,随问道:“老爷子,你这可太怕事、太老实了。难道只许他欺负我们,白吃白喝白打人,就不许撕他的布招牌出出气么?”鹰爪王道:“我不怕事,我要怕事方才我们就不敢动他了。这种地方,是江湖道上的一种大忌,你们茶坊酒肆中人竟不懂么?我们江湖道上,三教九流全有行规。这个相士虽是江湖大盗,可是他既有这种‘推包’、‘斩盘’的布招牌,他就算得上江湖上一行。你把他这种布招牌毁了,你赔不起他。这种布招牌是他们这门的传授,没有师承,自己不能随便的拿出来做生意。他虽然在你们这闹了事,只许他不来找你,不许你们把他这布招牌给毁掉,提防他讹你,没法再打点。”伙计听了忙向鹰爪王谢了指教之义,伙讨们才收拾完复向鹰爪王道:“爷台您被这小子搅得酒饭也没吃好,我再给您老配两样菜,您再找补半顿?”鹰爪王道:“不用了,我们也有事得赶路哩!你把饭帐算了吧!”
伙计这里给鹰爪王算着帐,楼梯一阵响,跑上一个伙计,是才从楼上下去的。一上楼口,高喊道:“这真是特别的事,也没见过这么开玩笑的。我说陈二,咱们认倒楣吧!敢情那位相面的跟这位爷台是朋友?人家是成心开玩笑,你别收这位老爷子的酒饭钱了,人家那位先生把帐全付过了。”
鹰爪王和甘忠、甘孝、夏侯英全是一怔,站在桌前这伙计陈二也是一怔。鹰爪王向这才上来的伙计一点首道;“伙计,你别嚷!过来,慢慢的说清楚了,是怎么回事?谁说的我跟那个相面的是朋友?”伙计来到桌前说道:“老爷子您真可以,我说您老这么好心呢!饶跟他口角动手,还要给他垫酒饭钱,闹了半天就是我们当小伙计的倒楣。你们两位假打架,我们真挨摔,老爷子您不信请看!我腰上全摔伤了。”鹰爪王正色说道:“伙计,不要说这些闲话,我跟他是朋友不是朋友,回头再跟你细说。这相士走了没有?他怎样付的饭帐?你实说,别耽误我的事。”伙计见鹰爪王的脸色非常怒,不再说打趣的话,忙答道:“人家早走了。是我从楼上下去,柜上的先生叫我,问楼上的情形,我把上面的情形略说了说,管帐先生说是楼上没糟践家具就是了。相士胡老先生这不是刚出去么!人家把王老师的酒饭钱也给了,余外多给一吊五百钱,赏给我们三个伙计,每人五百钱。这胡先生说是楼上的王老师喝醉了,他从楼窗跳民房下来的,差点没摔死,不敢上去,只好头里先走了。并且还留了一纸帖,交给王老师,他那个布招牌先存在我们这,改天来取。”
说到这,伙计把一份封套送到鹰爪王面前,鹰爪王不答一言,把红封套接过来,见红纸签上写着“王老师印道隆钧启”。鹰爪王把帖套拆开,从里面抽出一张柬帖来,一看上面的具名,就怔住了!上面写的是:“掌十二连环坞内三堂,香主胡玉笙载拜”。鹰爪王急忙把柬帖装入封套,把封套放入袋内,向伙计们含笑道:“我怎么也没想到是自己人,这人真是会开玩笑!我说我不认识他呢。此人在十几年头里,眼我见过面,是在朋友家中,可没引见过。他知道我,我没跟他说过话,今日异地相逢,故意这么开起玩笑来。这倒叫你们受屈了。”说话间,从袋中拿了二两银子,递给堂倌道:“这二两银子给你们酒钱吧!”伙计一见又赏了银子,真是因祸得福,这一早晨就得这么些酒钱,真是飞来福,就是挨两下摔也还值得。当时伙计们全换了一副笑脸。向鹰爪王道:“老爷子,这可叫你老多破费了。那位老先生已经赏了钱了,我们谢谢老爷子的赏赐。”鹰爪王道:“些许小费,不用谢了。你把那布招牌拿来,我给他带去吧!”堂倌虽明知道那相士胡半颠留下话,那布招牌存在柜上,改日他来取,可是这位老师要拿着走,人家是朋友,也不能拦阻人家,遂把那块布招牌拿过来。鹰爪王把上面的竹竿撤去,折叠起来,装在袋内。这时已经中午,陆续有客人上桌。
鹰爪王带着小弟兄三人下楼,出了望江楼,顺着街道往里走,赶到了清静的地方。甘忠、甘孝、夏侯英在酒楼上全没看清那柬帖具名的究是何人,这时忙着问那术士究是何人?鹰爪王道:“这事真出我意料之外,那胡半颠倒是凤尾帮十二连环坞内三堂香主胡玉笙,这是凤尾帮龙头帮主以下的掌大权的主儿。凤尾帮中内三堂是天凤堂、青鸾堂、金雕堂,三家香主,执掌凤尾帮大权。这三堂香主,全是从全帮舵主中百中选一的武林高手。并且是天南逸叟武维扬重建凤尾帮,再立内三堂所选的,全是有惊人绝技,超群本领。此次竟是这内三堂的香主亲自出马,这足见帮主武维扬,竟以全力来对付我等,我们不可再稍存轻视。”甘忠、甘孝等听着也十分惊异,莫怪那胡半颠竟具那么好身手了。
鹰爪王见夏侯英醉意已消,遂一边走着一边告诫夏侯英:嗣后不得再任意的饮酒惹事,耽误大事,牵掣全局。这时夏侯英也有些自己后悔,不该那么任性胡来,低声向堡主告罪。这爷四个信步走了一会,见已到了望江港的镇市外。出了镇市,见这一带好一片风景,碧绿绿的田畴,远远的映着雁荡山的高峰插云,层峦叠翠,江流环带,美景无边,好个形胜丰腴之地。一条条白如银龙的港外支流,通到田野里,既可灌田,又可通行小艇到腹地里。田边水边,有些农夫农妇相率治田,环着雁荡山一带,帆樯如林,想到雁荡山,水陆全可以走。
鹰爪王向茶棚问了问路径,卖茶的看了看鹰爪王等的情形,遂说道:“客人要是往雁荡游山,你老从这儿雇脚程正好到五龙坪,那里是游山最好的所在。雇船也可以,得绕着北岭角过去,那一耽搁,于游山颇多不便。”当时鹰爪王听这卖茶的老儿的话没怎么介意,已经转身的工夫,又回头问道:“分水关这个地方,掌柜的可知道么?”这个卖茶的一怔神,慢吞吞的说道:“哦!分水关……说不清,有这么个地名,大约是近山的地方,嗯!你问赶脚的倒许知道。”鹰爪王久历江湖,眼力多厉害!卖茶的答话,吸凉气,换热气,这种情形,分明是知道不肯说。从神色上看,并不是蔑视异乡人,藏奸不告诉,大约是有所惧不敢多口。鹰爪王转奔了大道头上,这里有十几个脚夫,鹰爪王一看,这一群牲口倒有意思,难为他们怎么凑合的,全是一色的小黑驴,十几头,没有一匹毛皮色差的。赶脚的全是少壮,年岁最大的,不过四十岁,有五、六个是二十岁以下的,簇聚在一处,嘻笑打闹。鹰爪王等来到近前,有一个年岁较大的说道:“喂!别玩笑了,有客人来了。”这个赶脚的一招呼,忽啦的有四个少年脚夫围上来。其实鹰爪王还真没有打算雇驴代步,自己最讨厌这种牲口,想要看看,乘船不合适,跟脚夫再打听打听,打算走到雁荡山去。
这伙赶脚的一围上来,齐问:“客人是往雁荡游山么?骑小驴走吧!价钱又贱,又快!路上不论多险的道,绝不用客人下驴。这趟道看着是一片平原,可是因为把江面上水全引进来,内地里看得灌溉运输便利,可就遍地的沟渠,纵横错杂,尽是独木桥。除了这里,别处的脚力,就走不惯。我们这儿的驴子,全走熟了,多么窄的独木桥,也能稳稳当当的走过去,就是把驴子的眼蒙上,它全能把您驮到了。”鹰爪王听了,心说这小子惯说大话,也太玄了,言过其实,这小子更惹不得。那夏侯英却答道:“喂!你的驴这么大本事,真是少有,这么说起来,你这驴,虽没成驴神,也可称驴圣了。你若把它进贡,怎么也弄个官作呀!”甘忠、甘孝全噗哧一笑,那脚夫也笑说道:“客人你真会骂人,我若能当个磨官也不受这个活罪,几位是上雁荡山吧!”鹰爪王瞪了夏侯英一眼,随说道:“我轻易不骑这种妄驴,人得跟牲口较劲,还不如走着痛快了。”夏侯英笑道:“它们全是压熟了的,轻易遇不上那种拗性子的,您老放心。我别的本事没有,我专会骑妄驴子,找不了别扭。”说到这,向脚夫说了价钱。
甘忠、甘孝两人也是打心里愿意雇脚程,在绿野里,又风凉又快!乐得有个代步,省着气力,到了雁荡山还不定得走多少路了。此时见夏侯英撺跟着师傅,两人遂向脚夫要缰绳,脚夫道:“我给四位挑四骑压熟了的。”夏侯英道:“你们这些人不全是一个锅伙的么?”这个脚夫道:“不错,是一个锅伙的,您随便骑哪头全成。”夏侯英先给堡主挑了一头。却低声向甘忠、甘孝道:“你们两位的事我不管,咱们各凭眼力,谁碰上妄驴,挨摔认命。”甘忠、甘孝心想:正好,你给我们挑拣的,我们还真不放心。遂各自挑了一头。这时夏侯英拣了一头骨相挺壮的,那脚夫头儿说道:“客人,您骑这头可不保险。这头驴可真快,只是不许动鞭子,只要一打它,撒腿就跑,一个裆里没有功夫,极容易摔下来。它犯了性倒麻烦了,您想勒它费大了事了,多咱到了地方,才肯站住,客人您换一头吧!”夏侯英道:“少废话!我这人心脏,你越说这个,我倒疑心。你这头顶值钱,舍不得叫我们骑,我不换。还有一样,你们叫四条腿的等两腿的脚夫不行,我们嫌不痛快。反正我们不能拐你头驴跑了,我们早到了就在五龙坪等你们。”脚夫道:“那倒可以!不瞒您老,我们这伙脚程,就是专跑雁荡山,别处不去。这十几头驴,走惯了这条路,你把它打死,它也不往别处去。五龙坪那里也有我们的伙伴,您到地方给脚力钱,走您的,他们是绝不会向您多要钱。我们这种买卖,别看没出息,一样的规矩。”
夏侯英道:“我们要少给钱,那边的人怎么会知道?难道你们的驴又有特别的本事,会带信,你们伙伴懂得兽语么?”脚夫道:“客人,您又挖苦我们了,一会儿我们这赶脚的又全变成畜类了。”夏侯英道:“不是我们成心骂你们,我不相信你们会有这种能耐。”脚夫道:“口说无凭,到了地方,您多赏酒钱不算,要是多找您要一文,或是叫您少给一文,我把驴转送给您。”夏侯英道:“那边果真说的全对,我给双份脚力钱。”脚夫道:“客人您可别说了不算啊!”
这时鹰爪王已牵驴走出几步去,耳中听得夏侯英跟脚夫打赌的话,扭头说了一声:“你上当了吧!”夏侯英懵然,自己究竟不知道是怎么回事,遂牵驴离开这驴夫聚处。鹰爪王和甘忠、甘孝全跨上驴背,夏侯英也上了驴,故作不注意扭着头淡淡的问道:“喂!那分水关离着五龙坪很近吧?我前些年来讨一趟,是从水路去的,现在一点都不记得了。”
那脚夫怔了一怔道:“那分水关么?远着哩!游山走不着那儿,大概往那一带去还得坐船,我倒没去过。”说着,脚夫向他同伴咧了咧嘴,不再看夏侯英。这爷四个,四头黑驴沿着一条曲折的田径走下来。
这四头黑驴,项下全有铜铃,一走起来,“哗楞哗楞”响个不住。这四匹驴倒是全够快的,并且颇象认得路径,不用驱策,穿行田畴中,方向绝不差。这爷四个虽也不识路,好在雁荡山的高峰入目,足以辨别方向,绝不会走差了的。走出里许,鹰爪王向夏侯英道:“你在江湖道上这些年,怎的连脚夫这点小伎俩全不晓得么?”夏侯英不禁脸一红向鹰爪王道:“堡主,弟子实不晓得这其中的缘故,请堡主指教以广见闻。”鹰爪王遂说道:“那里面并没甚么玄奥,只不过他在驴的缰绳,或是嚼环或是肚带,暗作扣儿。他们自己的数目,只有他们知道。莫说我们找不出他做的暗记,就是找出来,也无法猜测他是怎样计算,不论北方南方全是一样。”夏侯英听了,这才恍然,深愧自己见闻浅陋,忙向鹰瓜王道:“堡主指教,顿令弟子多增一份见识,弟子哪知道竟有这些秘密生意经呢?堡主这十二连环坞分水关是近是远,真令人难以揣测了。两次向这附近人探问,这两人的神色跟所答的话,颇似深知,只不肯爽快说出。这两人的神色,绝非凤尾帮的党羽,可是这一带虽是贩夫走卒,一谈到凤尾帮颇有谈虎色变之色,足见凤尾帮的潜势力如何强厚了。”鹰爪王道:“要按我们推测,这分水关,定是十二连环坞的巢穴所在,只是就算有知道的人,也不敢告诉我们,我们非是自己设法踩迹不可了。”夏侯英点点头道:“堡主说的极是,我也想着,越是向他们这般党羽探问,越易引起他们猜疑了。”这师徒四人骑着驴飞驰在田地中,果然沿路上有好几处独木桥,横架在沟渠之上。这几头驴子,安然的从上面走过,豪不迟疑恐惧。甘忠向夏侯英道:“脚夫们也不尽是大言,果然这几头驴矫健异常。”走了有五、六里光景,远远的一道河流,围着一个村庄,庄外一行行的桑榆,浓荫匝地;再趁着河凤阵阵,吹得那树上的枝叶摇摇摆摆。有两三个闲汉在树荫里坐着,颇为优闲自得。远远看着这座村庄,如入画图。
这爷四个的行程,是从这村口前的小桥过去,擦着村边过去,并不用进村子。这四头驴果然就是夏侯英这头驴快,时时蹿在头里。夏侯英想勒一勒他的坐骑,让堡主头里走,自己总抢在头里,堡主虽不肯责备,也显得太形放肆。可是这一来竟跟这头驴子找上别扭,这头驴由着它的性子,它是顺情顺理的驮你,你只要一羁勒鞭叱,它立刻就使性。你叫它跑,它站住,你叫它住了,它偏放开蹄子。夏侯英怒骂道:“畜生,你是自找挨揍,我要没本事惩治你,也叫你主人看得我只会说大话了。”
当下渡过了庄前那座小桥,夏侯英紧扣在驴背。走在跟树行接近的地方,伸手捋了一根树枝子。夏侯英这树枝子到了手里,立刻一手挽紧了缰绳,右手擎着这根树枝当了马棒,这头驴这时已窜出有半箭地来,说甚么勒不住它。夏侯英骂了道:“该死的畜生,你这是找倒楣,我叫你跑!”吧吧的一连就是两树枝子,打的这头驴一哆嗦,一声长叫两只前足立了起来,依然在这村口转了两圈。仗着夏侯英手里缰绳拢得紧,没容它窜进村口。等到夏侯英啪啪的一连又给了它两树枝子,这头驴蹴踏跳跃长嘶着,这才扑奔了村东。
就在夏侯英的驴才拨过头来,耳中忽听得背后一阵“哗楞哗楞”的银铃暴响,蹄声得得。回头看时,只见那村口中冲出一匹走驴,驴的皮毛很刺目,黑白相间的毛皮。驴身上的缰绳笼头,满嵌着铜活,金光耀眼。骑驴的竟是一个少妇,年约三十左右,瓜子脸,柳叶眉,只是眉梢吊起,通官鼻子,元宝口,两颧高些。好俊的晶貌,被眉和颧骨给玷了。头上蓝绸子包头,在面门上用绢帕的角儿,搓成蛾子,结成蝴蝶扣儿,包头很长,披在颈后有尺许;一身蓝绸子衫儿,蓝缎子中衣,下面是一双小蛮靴,背后斜着一个黄包裹,从外形已看出里面是兵刃,左手拢着缰绳,右手提着一根短短的马鞭子。连人带驴,不染纤尘,非常乾净俐落。从这份打扮上看,颇似游娼、跑马解的,只是服装和气魄又不大象。
夏侯英认定她绝不是良家妇女,这时女的也盯了夏侯英一眼,两下里走的是一顺的路。在江南道上女的骑牲口的就少,骑驴的更见不着。夏侯英未免把自己的驴稍勒了勒,要看看这女的身手怎样?自己要细瞧瞧她到底是哪一路道?其实夏侯英就是不勒牲口,人家也比他快。就见这女的一抖缰绳,啪的一鞭子,这头花驴放开四足,串铃“哗楞哗楞”响成一片。眨眼间,人家已蹿到夏侯英的头里,夏侯英反倒催驴追赶下来。这女的在先倒是瞥了两眼,赶到催动小花驴越过夏侯英的黑驴去,头也不回向村东小路驰去。夏侯英见这少妇身手矫健,骑在驴背上,腿上缰绳,全是十分的功夫,这一来越发注了意。见人家花驴脚程快得多,自己在先本想勒着点,此时一看人家这匹驴铁蹄翻沙,比自己这头快得多,赶紧啪啪的连连的鞭打。这头驴原本就是犯着火性,只为累得见了汗,稍觉宁帖。夏侯英这一忽要慢,忽要快,驴虽是哑巴畜生,也不肯这么听话。一挺脖子,长嘶跳跃着往前跑,这种跑可真够夏侯英受的。往起一蹿,四个蹄子一块起。往下一落,屁股上一撅,头往下一低,再往起一扬,屁股往下一矮。这种跑法,一个脚步扣不紧,就得硬往后摔夏侯英。
夏侯英早防到这手,裆里早合好劲,鞭绳也握牢了,脚从镫眼里褪出来,只用脚尖点着镫眼。这是骑牲口最要紧的,就忌认镫认老了。万一有个被蹶劣牲口给摔下来,只是挨一下摔,不致有大危险。若是认镫老了,不用说是牲口的毛病,象肚带松了,鞍子滚了,脚一个褪不出来,立刻有被马拖拉死的危险。夏侯英是善骑牲口的,尤其是这种跑趟驴子,更骑了多少年,甚么讨厌的驴子全有。当时夏侯英一合裆,往后一伏腰,算是没被驴扬下去。这头驴真够性大,一连三次蹦跳,夏侯英也怒极了,照着驴的后胯上一连又是三下,这三下打的更重.可是打也有打的手法,一要打的地方对,只叫它疼,不能把它打伤了。二要鞭子上有横竖劲,打的虽重,皮不破,毛不脱。这三下打的可够瞧的,这头驴知道摔不了背上人,又撒开了性的乱跑。
这一跑,把这种逗人着急的情形露出来,越是哪儿有沟,哪儿不平,越往哪儿跑。哪儿有树,它偏擦着树往上撞。你只要缰上没有功夫,往往被它往树上一挤,把腿给你撞伤,把你摔个鼻破脸肿。夏侯英见它又拣有树木的地方挤,遂把缰绳往里一捋,一扬树枝,“吧”的在外怀的驴脖子上给了一下。这一下,驴有些搪不了,在这里打开旋。后面鹰爪王也赶到,甘忠、甘孝全哈哈大笑。鹰爪王在驴背上喝叱道:“我说甚么,不骑这种牲口,你跟它较劲,可提防摔上就不轻;再说你把牲口打出伤来,脚夫也不答应啊!算了吧,你下来,咱们走一程吧!”
夏侯英被这头驴挣了一身汗,一边跟这头驴较着劲,答道;“堡主我倒想下来,只是这头驴犯了野性,这种畜生,不把它摆治服了,不能撒手。”当时鹰爪王见夏侯英骑的这头驴,果然十分难制,遂说了声:“你要小心些,不要跟它较劲,我们头里走下去了。”鹰爪王爷三个竟往前走下去,夏侯英挽紧了缰绳,任这头驴子转了好几周。夏侯英拿定了主意,反正不叫你把我掀下去,你怎么厉害没有我劲耗。夏侯英是存心把这头驴折腾个筋疲力尽,然后再一撒缰,它绝不会再狂奔。
果然这个法子倒真用上了!这头妄驴,任凭怎么施为,只是无法把背上驮的人摔下去;功夫一大,这头驴渐渐没有先前那种拚命挣扎的力气了,驴身上满是汗,从嚼口上流白沫。夏侯英在驴背上这么跟它较劲,可没有多大工夫,不过是半盏茶时。鹰爪王和甘忠、甘孝的三骑驴,虽是没等着夏侯英,可是全把牲口勒慢了。夏侯英往村东的小道瞥了一眼,见堡主等将转过一片柳林。
夏侯英见驴子的野性已灭,遂想还是赶上他们一道走吧!想到这,脚下一用力,两腿一合,用脚踵一磕驴腹,一领缰绳,这头驴此时算是被夏侯英打的有些怕了,不过可还不算十分服贴。人虽没被摔下去,夏侯英此时也弄得满头大汗,更不能象方才把缰绳扣紧了只叫它在一个地方盘旋。现在是想跟踪这行色可疑的妇人,只得拚着命的赶下来。
走出约有两箭地,这头黑驴倒是真快,已跟前面俏妇人的花驴相差数步。夏侯英的罪孽更大了,这一带平地少,竹林树木多,这头驴竟自拣着那有竹林树木的地方,愣往上撞。夏侯英只得把那根树枝子扔掉,两手拢缰绳;一看已经要撞到右腿了,用力一捋嚼环,硬给扳过来。这么忽左忽右,整跟驴子挣了半里地。
那骑花驴的妇人不似先前那么头不抬,眼不睁的,这会两头驴已走平了,快慢不差几步,那妇人在驴背上不断的斜送秋波的看夏侯英。夏侯英也于百忙中觉出这妇人有些成心跟自己挑逗,自己反倒疑惑起来。心想,这俏妇人绝不会是娼妓之流,难道竟是绿林道中人么?反正这种行径,不是良家妇女,自己不算是失身份。夏侯英暗中这一猜测这骑驴的少妇,未免走神,更兼这一带又是平原,没有甚么树木,心神愈驰,猛觉得胯下驴又往斜处奔。夏侯英忙一察看,急得骂声:“畜生你是安心伤我,我叫你撞!”猛力的往右一捋缰绳,两脚踵猛的向驴后腋一磕,用了十成力,这头驴它想不往前蹿全不成了,疼得它往前一蹿,可是笼头已被捋的向了右前蹿去,把道旁的一个大石础子闪开。但是夏侯英因为猝然的闪避,两腿一磕驴腹,竟自没捋牢了,“噗通”的把夏侯英从驴后摔下来。可是缰绳始终没撒手,仗着是土地,顿了屁股一下子。夏侯英顾不得屁股疼痛,怕被驴蹄子罩上,藉着驴挣扎之力,腾身跃起,蹿上驴背。
这时突听得那已走过去的俏妇人,竟自“噗哧”一笑道:“报应!”夏侯英已被摔得怒愤填胸,无法发泄,这少妇竟说自己这是遭报应,不啻火上浇油。方要还口,那俏妇人已催驴跑下去。自己想到她总是女流,自己总是侠义道门下,岂能跟一个女流一般见识。当时一转念之间竟自把骂她的话咽回去,可是更不肯放松了她,紧紧追赶下来。在后面指着驴说道:“我看你跑,叫你跑出手去才怪呢!叫你跑到天边上去,我也得看看你是甚么变的!”
往前走了有里许,看见堡主鹰瓜王和甘忠、甘孝沿着道左一片竹塘走着,看那缓行的意思,是等待自己似的。相离不过一箭地,一会儿那俏妇人已到那片竹塘前,夏侯英忽见堡主突把缰绳一领,转入了竹林夹峙的一股小道。夏侯英看着十分诧异,心想这又不是什么崎岖难行的道路,或者是道路生疏,记错了,错走向别处。这雁荡山高峰插云,现在离着也就是十余里,看的真真切切,哪会走错了?定有用意,自己倒得赶上堡主问个明白。

夏侯英见九灵宫庙门大开着,夏侯英才走进庙门,只见从东屋里出来一个年约六旬以上的老道士,走近前来稽首道:“施主,敢是尊姓夏侯么?”夏侯英一怔,跟着想到这一定是堡主在这了,这是知道我准找到这儿来,故此预先告诉本庙道土,把我接进去。我倒不要大惊小怪的,给人轻视,遂很坦然的点头道:“不错,在下复姓夏侯名英,我们堡主敢是从昨日就住在这了么?有劳大法师,领在下去见我们堡主,我有急事,必须赶紧禀报才好。”这位老道听夏侯英这么一说,不禁愕然道:“施主,您说什么堡主?我们这九灵宫只有观主,没有什么堡主。施主你不要闹错,你快跟我到后面见我们观主去,你有什么事问他,就明白了。”夏侯英一听老道士的话真叫人糊涂死,自己此时反倒十分迷惑起来。自己这次十拿九稳的以为堡主在这,哪知方才招呼出口,这迎接自己的老道,听我说出堡主二字,竟十分诧异!自己暗中思索就是知道我的姓名来历,不是堡主又有何人?怎么这个老道竟会这么情貌的显示不明白我说的话呢?蓦的想起,哎哟!可是我们此来对凤尾帮尚未到正式投帖拜山,所以行踪格外的严密,堡主那么精明,焉肯轻易示人以本来面目?这完全又是我作事莽撞,自己还是少说话吧。
夏侯英一边跟着这道士往后走,一边盘算着,再不敢向老道问别的事。越过两层大殿,随道士进了一道院落,这道院落正是庙内的住持丹房。只见寂静静的,花木扶疏幽香四溢。正面的丹房,厦檐下站着一个十六七岁的小童,还是俗家装束。另一个年约十二三岁,长得玲珑可爱,一片天真,梳着丫角双髻,唇若丹朱,眼如秋水,两颊绯红,长得玉也似的十分可爱。就在回廊底下,放着一只红炭泥炉,炭火着得极旺。上面坐着一只紫铜壶,里面煮着水,小童蹲在地上用一柄蒲葵扇子煽火。夏侯英走到这回廊前,炉上的水正沸起,那名年略长一点的小童,把一只细磁壶放在那,用沸水沏了一壶茶,端进了丹房。这时领夏侯英进来的老道,向夏侯英低低招呼了一声,你在这儿略候,我给你回禀一声。当时夏侯英觉得这座九灵官气象庄严伟大,自己在清风堡绿竹塘声势也不算小,只是从一进这座九灵宫,有说不出一种慑人的声势,遂站在廊下恭候着。工夫不大,那道士从丹房出来向夏侯英一点手,夏侯英随这道士走进丹房。一进门,只觉入眼的全是古朴庄严,一几一凳,更显得布置得宜。这种丹房与别处迥不相同,有五间长,有三丈多宽的地势。西边这三间长的地方,做为明间,东边两间的地方隔断开,做为暗间。这明间除了陈设以外,在西墙下设着一个矮座,上面铺着棕蒲团。在北面后墙下和前面窗下,全各设着两个短座,上面也是各放着棕蒲团。可是从这矮墩上已暗中分出主客来,那主座上棕蒲团下是黄缎子矮锦墩,每个矮座后各有一个蕉叶形窗子,高与人胸口齐。两旁的却是蓝布矮墩。隔断不是木板,却是用百古书架子,作为隔断,上面牙签玉版,琳琅满目。当中一道小门,挂着一只茶色湖绉门帘,道人把门帘掀起,向夏侯英低声说道:“施主里请。”夏侯英迈步进了暗间,见这暗间里更是净无纤尘。迎面一架云床上,盘膝坐着一位老道长,黑白相间的头发,挽着一个发纂,别着一只骨簪。眉毛也极长,几乎把眼罩上,三绺花白髯,长几过胸。穿着件蓝道袍,青护领,腰系丝绦,盘膝坐在云床上。旁边坐着一人,也有六十左右,瘦削的面庞,身材矮小,颏下留着一缕山羊胡子。穿着件蓝布衫,布袜洒鞋,颇象个庄稼汉子。夏侯英一进门,老道微一睁眼,夏侯英只觉两道光芒射过来,威风凛凛,哪还敢逼视。夏侯英赶紧低下头,走到离云床四五尺,赶紧下拜道:“弟子夏侯英,给仙长叩头。”夏侯英这不过是故作谦虚,想这道士,无论如何不能叫自己行大礼,只要一拦阻,自己再以常礼拜见。岂知这位道人并没离云床,只微微稽首道:“贫道不敢当,只行常礼吧!”夏侯英心想:“这位道爷好大的架子,他居然就这么实受了。”夏侯英见没人拦着,遂只得行了大礼。领自己进来这位道人却说道:“夏侯施主,这就是我们观主伏魔道人。”说到这,即向旁坐的瘦老头一指道:“这位你怎么也不认识么?”夏侯英听他这种话风,自己一怔!仔细看了两眼,心想怪道乍一看这个瘦老头,跟方才救我的矮老头差不多,不过细看,有地方差着。这个瘦老头身量稍高,面庞比那个还瘦,颏下多一绺山羊须子。自己这一迟疑,云床上这位伏魔道人笑吟吟道:“你们这真是大水冲了龙王庙,一家人不认得一家人了。”
那矮老头呵呵一笑道:“你叫夏侯英吧!莫看你虽是寄身在我们淮阳派门户下,颇能尽心维护我们淮阳派的门户,我道隆师侄,可称得起知人善任了。我是四五年前到绿竹塘去的,那时你正奉命到凤阳关去送信,所以彼此全不认识。方才在分水关救你的那人,你可知道他是谁么?”夏侯英看着这位老人家,把两下事往一块一凑,蓦然醒悟,暗道:“我好糊涂!我虽没见过,我可听说过,燕赵双侠全是身量矮瘦,弟兄二人在外行侠,是各跨一头健驴,非常令人注目。一位叫追云手蓝璧,一位叫矮金刚蓝和,这一定是他们二位弟兄了。”自己赶忙到了这位矮老头面前,双膝点地道:“原来是蓝老前辈,弟子实在眼拙。弟子昨夜已落匪手,幸蒙前辈相救,不致为淮阳派丢人现眼。弟子可不知昨夜所遇那位是大侠,还是二侠?”云床上的遭人答道:“夏侯英,你也太笨了,你把他们这两个矮子,搁到一块比一比就知道了。昨夜那个比他还矮,那还不是矮金刚蓝和么?”夏侯英忙叩头起来,随答道:“弟子可不敢那么放肆,弟子今日又得这位世外高人和大侠赐教,真是一生之幸。”
这时追云手蓝璧含笑道:“咱们自家人少诌这种虚文,我弟兄早已跟踪了你们一道,昨日你们所经所遇,我已尽知,毋庸你再讲了。我二弟最喜欢象你这种有骨头的汉子,所以他肯全力保全你,跟帮匪中有力结下不解的梁子。我把你叫进来,为是叫你赶紧给掌门人送信,他们已有两拨人趟进去,奔东山踏勘。我们弟兄也是昨晚赶到,并没跟堡主见面,我们弟兄还另有要事,所以行踪极秘,现在还不想跟大队合到一处,你们尽可往这里集合。这十二连环坞实不容易趟进去,据闻从分水关前到内三堂,竟有二十里的道路,天凤堂设在最险要的所在。其中水旱两面,步步设防,颇有能手。所以连我们也是想得先把内里的虚实和究有多少能人,以便斟酌自己的力量,是否能以应付,再行动手,免得轻敌失着,将淮阳派的威名轻轻断送。我们更接到铁蓑道人传来的谕帖,令我弟兄转告堡主,要谨慎从事,可知凤尾帮中必有劲敌。并且告诉堡主,有实不可解的事,可以求这里观主一为援手。你见了堡主,就提伏魔道长就在这九灵宫清修,堡主就知道了,这位老前辈在这清修,凤尾帮的党羽不敢踏这伏狮岭一步,你可以赶紧报与堡主,借仙长这里作临时根据之地,先可以保目前不受匪党暗算。堡主大约昨夜己在东山铁佛寺附近落脚,要不在那里,就是在那附近的石佛洞猎户家借宿,沿途留心察看堡主留的暗记,或许费不了什么事,就可以找到。我也没大耽搁,你去吧!”云床上的状魔道人念了声:“无量佛,蓝施主,你这哪是斗凤尾帮?简直是和贫道过意不去。我这伏魔道人自以为足以降伏邪魔外道,哪知竟把你们这些活魔招了来,我倒没本事再对付了。这是贫道该着遭劫,我是任凭你们搅扰吧!”夏侯英哪敢答言,遂仍恭恭敬敬的向这位九灵宫观主伏魔道人叩谢过,拜别了燕赵双侠中大侠追云手蓝璧。离开丹房,由那引进来的道人领自己出庙。
夏侯英遂按着蓝大侠所说的路径,往伏狮岭侧走来,绕到岭后,见是一条坎坷的山道。转过一道高岗,夏侯英再往前走出不远,果然在树木上,发观了堡主留的暗记,遂循着东边山道路往前察找。正转过一片杉林夹道的樵径,只见从迎面的草径上疾急的走过来一人。夏侯英看着颇为眼熟,自己也紧走了几步,渐渐辨出来人正是甘忠。夏侯英忙招呼道:“甘师兄,怎么只你一个人?堡主在哪里了?”甘忠来到近前点头答道:“你回来了,堡主很不放心,叫我赶到五龙坪看看你回来了没有?昨天驴背上寄回来的字柬,堡主接到后本要即时跟踪下去,无奈这里也遇上事,无法脱身。可是准知道你尚不致就落在匪党手内,因为你尚能随机应变,比我们弟兄经验阅历多,并且知道就是你落在凤尾帮匪徒之手,也不敢把你怎样。果如堡主所料,夏侯师兄竟得平安归来,但不知夏侯师兄,可把那淫孀女屠户陆七娘的踪迹踩明了么?”夏侯英咳了一声,随向甘忠问道:“堡主带你弟兄在哪里存身,现在见得着么?我还有要紧事哩!”甘忠道:“不用着急!见得着,转过前面那道山坳就到了,前面叫做石佛洞,那里有住居的猎户,就在猎户家中了。”夏侯英点头道:“好吧!咱们走着,我告诉你吧!”于是两人往前走着,夏侯英把经过的事,约略的向甘忠说了个大概。甘忠听了颇赞夏侯英精明干练,自愧弗如。说话间已转过这道山坞,甘忠用手往前一指道,“你看,那边峭壁悬崖下一幢幢的石屋,就是猎户们住的地方,我们昨夜就住在那里了。”
夏侯英顺甘忠手指处一看,那一带果然是一段峭壁悬崖,非常险峻。峭壁下是一段较比平坦的山道,贴着峭壁下一排排的苍松翠柏,更显得郁郁苍苍。在那浓荫中却有十几幢石屋,颇显得古朴异常。夏侯英无意中又往远处看了一眼,见过去猎人住的石屋,是一道高岗,高岗上更有一座庙宇,虽在远处看不真切,只就目力所能看到的一段苔痕斑剥的石墙,足有半箭地长,那情形绝非山神土地祠一类的小庙。夏侯英遂向甘忠道:“那岗上有一庙宇,堡主既来到这里,为什么不向那庙里投宿呢?”甘忠道:“你还提那庙呢,要不是堡主有一身惊人绝技,绝顶功夫,几乎先弄个身败名裂,我现在想起来还觉得可怕呢!”夏侯英听着不禁愕然惊问道:“怎么!难道堡主也险披匪徒暗算么?”甘忠遂把昨夜经过,也向夏侯英说了一遍,把个夏侯英听得目瞪口呆。
原来淮阳派掌门人鹰爪王,从跟夏侯英分手之后,避开女屠户陆七娘,迳奔那雁荡山五龙坪,一路毫无阻隔。到了五龙坪,这三头驴竟自不再往前走,自己就停在脚夫集聚的一座竹棚下。果然有这里的脚夫过来,把驴牵到槽上一喂饮,回头来向鹰爪王讨脚力钱。鹰爪王就要照讲定的价钱付给他。甘忠却故意试试脚夫,只取出一吊钱来递给他,那脚夫却瞠目看着甘忠,嗫嚅着说道:“客人,这数目怕不对吧?您不是四百钱一头讲的,外加酒钱么?”甘忠、甘孝相视一笑。甘忠道:“你们倒真有两下子,不过你说对了一半。这价钱你倒说的不错,可是驴的数目你说错了。我们是一块儿四头驴,有一位半路耽搁住了。”说话间又取出一吊钱来,递给他道:“我们该给一吊六百钱的脚力钱。”脚夫见客人十分大方,连连道谢。()
鹰爪王看了看,这一带颇为热闹,有许多小贩在卖冷热熟食,专为游山的客人携带便利的食物。那脚夫们也是分两路,两处芦棚,在道旁更有两座茶棚兼卖酒。还有一班抬爬山虎的脚夫,见有客人到来,就向前兜揽。这时甘忠、甘孝因为一路上和这种妄驴挣了一路颇觉口干舌燥,遂向鹰爪王道:“师傅,咱们不在这茶棚里歇歇脚,就势等一等夏侯英,大约他没有什么耽搁,回来的也快。”鹰爪王点了点头,随即走向山口外一座较干净的茶棚,师徒三人在长凳上落坐,立刻卖茶的送过三盖碗茶水。原来江南道上卖茶的,比北方讲究得多。这种茶棚,除茶酒兼卖者外,那单卖茶的,却是预备的极全,红绿茶全有,可以由着客人拣选。这师徒品茗歇息,方喝了半盏茶,忽然从那山道上走上一人,年约五旬以上,穿着件宁绸箭袖官衣,蓝色已经变成黑色,上面一片片放光,可不是丝质的光彩。因为年代多了,好几处磨擦时候多,全成了油光的。上面凡有团龙花的地方,全成了透的,这件衣服起码有二十年以上,并且这人身量细高,可是这件箭袖却是齐顶膝盖下。下面穿着双靴子,一只布的,一只缎子的,两只不同样的靴子灰尘全遮满了,并且好多处破绽的地方。背上又背着一个小包裹,从左肩右肋下抄过来系在胸前,头上却把头发挽了个发髻。
这人面庞清瘦,黄焦焦的好似病容,只是两目神光十足,掩不住他是深得内家的造诣。这种四不象的打扮,十分可笑!说他是乞儿,可又没有那种饥寒轻贱的态度。说他是游学的文贫,这种形状,若叫儿童们看见,岂不要遭儿童笑谑。这人来到了茶摊前,站在那直冲着鹰爪王师徒三人脸上死盯。他要是打量完了一走,也就不理会了,只是这怪人竟站在那儿好似木雕泥塑,连动也不动。鹰爪王心里有些明白,却依然神色不动的故作不注意他。甘忠、甘孝两人年轻性暴,哪肯再任他这么死盯。甘孝一抖袖子喝道:“喂!你这么看了半天,还不认得吗?把眼珠子看掉了,还得重拾去。”这时那人被甘孝这么喝叱些,毫不介意的,脸上死板板的只从鼻孔中哼了一声,口角一咧,似乎笑没笑出来,说话有气无力的道:“到底是小孩子少见多怪,一个人带着两只眼睛,不用他看人,难道让他看鬼,何必这么恶声凌人呢?”甘孝听这人简直有些疯癫,遂往起一站,想把他提开。鹰爪王伸手把甘孝按的重又坐下,自己却向这人说道:“朋友你别以为就是你的招子亮,别人也是道上朋友。江湖路上人,各走各的路,朋友你请吧!”这个怪客把两只精光闪烁的眼睛,向鹰爪王一瞬,立刻冷然说道:“好,你老兄这么好的眼力,令人可敬,不过眼力多么好,也许看走眼。我要是长一对好眼来,还不致满处瞎撞,奸象瞎驴撞路。我本是往浙北的,反撞到浙南来,弄得举目无亲,饥寒交迫。现在分文无有,又渴又饿,老朋友你可以帮我个小忙吗?”鹰爪王对于这人说这种不伦不类的话,倒绝不动怒,沉心静气的听他说完,点点头道;“这倒是小事,朋友你愿意叫我帮你个小忙吗?”说到这,伸手向兜囊中掏出一块银子。约莫有二两重,用拇指食指捏着,向这怪人面前一递道:“这点银子,送给朋友你吧!”那人一伸手道:“我哪好领这么厚赐?”鹰爪王递银子,拇指在上,食指在下,暗中却运用内力,贯到这两指上。这怪人却是拇指向左,食指向右,拦腰向银块上横着一捏,说声:“我领一半吧!”两人没见怎么用力,银块已成两个饼子,一人捏着一半。茶摊上别的茶座愕然惊视,鹰爪王微微一笑:“朋友你上姓高名,可否见示?”这怪人已把那块银子掖起,听鹰爪王这一问,立刻冷笑道:“你这人可枉在江湖道上跑了,施恩不能望报!你只周济我这点银子,就要盘问我的姓名籍贯,这一来我倒不承你的情了,咱们前途再会。”说罢转身就走。鹰爪王哈哈一笑道:“朋友你这也太小气了,想是银子太少,值不得朋友你亮‘万’儿吧!好,这块银子还得请你收下,接着吧!”甘忠早已留心师傅和这人的举动。这时见师傅和这怪人暗中已较上劲,这怪人竟转身走去,自己方要请师傅追赶这人,问问他为什么这样无理?哪知没容自己发话,师傅那里已然发动。一声喝叱,立刻见师傅手连抬全没抬,只一振腕子,一溜银星直奔那怪人打去。那怪人微一斜身,脸上也微现有些惊诧!一伸手,把几点银星接去。这怪人一稽首道:“名家身手,毕竟不凡,我这风尘流浪人,在前途领教,咱们石佛洞见吧!”说到这转身往山坡走去。甘忠、甘孝这时已看出到底师傅没叫他较量下了,不过此人也颇具身手,实非易与之流。
这时鹰爪王已经重行落坐。甘忠道:“师傅,这人倒是怎么个来头,可真有两下么?”鹰爪王眉头一皱道;“此人若是凤尾帮的党羽,倒是个劲敌了。”这时甘孝颇有些怀疑,遂问道:“师傅,这人怎就见得是什么了不得的人物?我看他不过手头上下过几天功夫,也比不得师傅的鹰爪力吧?”鹰爪王先向后看了一看,见身旁的茶座,恐怕出凶殴的事,全早早的躲开。这时只有那卖茶人神色上似很注意。鹰爪王低声喝叱道:“不要信口胡云,我们看看地上的足迹,此人功候已到了什么地步就知道了。”当下甘忠、甘孝一看方才那怪人站的地方,所有地上的小石块全碎了,隐约的像两个脚印。甘忠、甘孝这才知道这怪人果然内功已到了火候,有轻如鸿毛、重如山岳巧妙,遂不敢再随便说话。这时师徒三人各喝了一盏茶,鹰瓜王站起说声:“我们走吧!尽自在这里等着,怎知道他何时来呢?”甘忠从身边取出一百铜钱给了茶钱。甘忠这时站起,整个身形转过来,甘孝咦了一声道:“大哥,你的辫梢怎么断了?”甘忠听了也是一惊,自己回手把辫梢挽过来,见自己辫梢上已正齐发根把丝线辫绳断去。甘忠看着辫梢发怔,鹰爪王怒形于色,“嗯”的从鼻孔中嗤了一声!低叱道:“无用的东西,还有脸再看,那匹夫更是可恶!如有不服,尽可跟老夫较量,偏要用这种鬼蜮伎俩,难道王某就容他这么侮辱么!”说到这,向两人一挥手,甘忠,甘孝见师傅动了怒,随即跟着向山口走来。才走到赶脚的芦棚前,见这里因为天色渐晚,游山的客人多半归去,赶脚的七言八语的向客人讲价兜揽,道路上一头头的驴子,是走的多,来的少。这师徒三人才走过芦棚,突听得一个脚夫嚷道:“这不是那三位客人才走过去么?喂!爷台,请回来,我们有句话说。”当时甘忠回头看了看,见那驴夫正点手招呼自己,甘忠忙说道:“师傅,那脚夫叫咱们呢?”
鹰爪王回身察看,只见驴棚前正有一头驴,吁吁的直喘,三四个脚夫,正在围着驴子指手划脚,七言八语的似在争论什么?遂缓步走来,到了近前,向那脚夫问道:“作什么?”脚夫虽很着急,但是因为适才曾得这位客人慷慨的赏赐额外的酒钱,竟自压着怒火,强陪着笑脸,向鹰爪王道:“爷台,您请看这头驴,这就是您那落后的同伴,人没回来,只把驴给放回来了。您看这头驴嘴角也磨破了,脸上也被打破了好几处,客人也不知哪里去了。幸亏驴自己认得路,若是不认路牲口,我们为赚几个钱,把养生的产业丢了,那才冤哩……”鹰爪王摆手道:“你先等等!你这些话我有些不明白,这头驴是你们的,可以说得下去,只是你怎么知道这是我们伙伴骑的?又没有人跟着,驴又不会说话,不许是别的客人骑的么?”脚夫随说道:“爷台,我们如果不清楚,哪敢妄赖别人。因为我们这种行当,有一种暗记,这头驴身上原标着也是四百钱的脚力钱。实告诉您老,您老疼苦穷人,旁人花四百钱的主儿很少,所以我敢认定这是您老的伙伴。我们也不是想讹您老,这叫您看看,不是我们赶脚的不通情理吧!”鹰爪王这时心里未免狐疑,心想夏侯英难道遇了意外事不成,不然他怎竟只将所骑的驴子放回来。这一怀疑,遂向前仔细向驴身上察看,这一察看这倒找出毛病来,只见缰绳上挽起了一个疙疽,上面有一个纸卷儿。鹰爪王心里一动,随即向前把这扣儿解开,把纸卷儿退了下来。展开一看,忙揣在怀内,令甘忠取出一两银子来,向脚夫道:“我已看明白了,驴虽有几处伤了皮肉,倒是不要紧,只把它歇一天就行了,这一两银子算陪补你的损失吧!”脚夫头儿见客人又给了一两多银子,欣然接了过去谢了又谢。鹰爪王匆匆转身,离开芦棚。只见时已黄昏,路上没有什么行人,鹰爪王遂向甘忠、甘孝道:“夏侯英藉驴寄柬,他已跟踪了女屠户陆七娘去,我们本当前去接应,只是现在这怪样的匹夫,已经走了这-会,我们还是先追赶这匹夫要紧。”甘忠,甘孝见师傅这一会颇有些难纳怒火,两人不敢多言,只得跟随在后面,走上山坡。
只见这一带道路修治得十分平坦,师徒三人,复顺着道往上走了有三四里地,天色已渐昏黑,高耸的峰峦,已被蒙蒙云雾隐蔽。甘忠、甘孝全有些迟疑,只是师傅那么一往直前的毫无退缩之意,两人哪敢妄参一言。又往前走不远,见由迎面上山头上,一条窄窄的小径上走下一个樵夫,肩上担着一担干柴,板斧也绑在扁担上。虽则担着这么重的担子,依然步履轻快,眨眼间已到了面前。这位清风堡主鹰爪王,遂迎着这樵夫一拱手道:“老哥,借问一声,这里到石佛洞还有多少路?”那樵夫脚下微停了停,向鹰爪王道:“这里到石佛洞不过七八里路,只是……客人这般时候,往那么僻静的地方,可不大好走啊!其实论起来不过五里来地,就因为路径回环曲折,多出二里地来。您从这条山道上去,走到有横道的地方,顺着往东去的道,沿着山岭走。好在那条道还好走,约莫三四里,只要见到岔道,千万辨清了,那里有一处很大的山涧,沿着山涧往东北走,直达石佛洞铁佛寺。您若是往山涧的东南道上一走就错了,那条道只能通到九灵宫,是条死道。只要不走错了,就可以直达那石佛洞。可是客人别怪我唠叨,我这人只要知道的就得说出来,不说出来憋的慌。你们三位要是到那里去有地方落脚,尽管去。若是没有地方落脚,可千万记住了,别往铁佛寺投宿。这个话也就是我爱多说,别人谁也不敢多这种口。”这樵夫说这话时,还回头看了看,意思是怕有人听见。鹰爪王听了,随即蔼然答道:“多谢老哥的美意,只是那铁佛寺既是佛门善地,难道竟敢作什么不法的事么?”樵夫漫声答道:“我这么说,您这么听,我们无怨无仇,我不能往不好处指引你们。反正那铁佛寺,不是什么好地方,还是不去为是。客人,您看,天已到了这么晚,我得赶下山去了。”樵夫说完这话不管鹰爪王问什么,担着柴担匆匆走下山坡。因为樵夫的指示,鹰爪王更起了疑心,这才要夜探铁佛寺,会斗西川双煞。

在汹涛险浪中,鹰爪王凭一身绝技退了帮匪,可是把船家已惊得胆裂魂飞,那管船的和水手们已吓得全藏在后舱,此时见匪船已走,大致也听出暂时可以算脱险了,才敢相继出舱。管船的同鹰爪王招呼道:“老爷子,您老这么照顾我们,我们实在无福消受!一个运气不济,就许连命搭上。老爷子,前途还有波折没有?老爷子别再冒险了。”鹰爪王正色道:“管船的,不要抱怨,事出意外,谁敢预料。不要骇怕了,前途没有一点事。我绝不叫你们跟着白担惊骇怕,我要另外给你们一笔钱,备酒压惊。就连修补船底,耽误买卖,全由我包赔,这总行了?”管船的一边搭讪着,一边随着鹰爪王走进舱来。夏侯英已把熄灭的灯烛重行点上。鹰爪王只把手中的柬帖一瞥,上面只是一行核桃大的字是:“武维扬薰沐载拜”。鹰爪王随手把红柬帖揣到怀内。
管船的却问道:“敢问爷台,跟这群水贼可是早就有仇,还是无意中看出他们全是匪人,要捉住他们到官领赏呢?”鹰瓜王微把头摇了摇道:“管船的,事已过去,你无须打听了。打听这种事,于你没有一点益处。你去督率着水手们,赶紧到雁荡山吧!”管船的见客人不肯说,自己哪敢再问,遂退出舱来。这时甘忠、甘孝和夏侯英凑到堡主面前,计议下船后入手的办法。鹰爪王一一嘱咐了一番,在舱中歇息了会儿。水手们又给烧了水来,爷儿四个吃茶净面,精神振起。
鹰爪王出得舱来,往江面上一看,只见水面上起了一层薄雾,仰望天空,东方已微现曙光。工夫不大,天空一片片白云,停在空中,好象一片片的鱼鳞。又走出里许,天已大亮,东方天空,涌起一片红云,灿烂如锦。这时一看江面上,顿显着不似夜来那种死气沉沉荒凉的景色。远远望去,沿着东岸一望无际的农田,宿露未消,一行行的桑林,枝条桑叶上全挂着露珠;再往前走有那一队队的渔船,冒着轻烟薄雾,已散布江面上撒网捕鱼。沿岸不时也见着乡农的竹篱茅屋,又转过一个港湾。管船的用手一指,招呼道:“爷台您看,那就是北雁荡山了。”师徒四人顺着管船的手指处一看,见远远的一座迷蒙的山影,有雾气裹着看不真切。鹰爪王道:“管船的看是看见了,大约最近也还有十几里吧?”管船的道:“还多,我算着总有二、三十里,这就叫望山跑死马。”鹰爪王点点头。
不一刻旭日东升,晨光照眼,江面上清波奔放;衬着那江岸上的碧绿的田畴树木,美景无边。江上船只来往的渐多,到了辰牌时候,已到了雁荡山东山下一处港口。见这一带好个繁华的码头,沿着码头一带,停泊着大小的船只。也有商船,也有渔船,不下百余艘。岸上人声嘈杂,凌乱异常。这时船家把船靠了岸,鹰爪王付了船价,加倍的补偿船家的损失,船家水手全十分感谢。
鹰爪王率领三个少年弟子到了岸上,只见这里商贾辐辏熙来攘往。这里地名是天然港,敢情还不是分水关。这位淮上清风堡主徐步入街头,向街上一查看时,只见这一带多是丝棉稻米的商肆,地方上殷富可见一斑。鹰爪王遂率着甘忠、甘孝、夏侯英走进街来。这师徒四人,彻夜的与匪周旋,饥渴交并。鹰爪王向夏侯英等道:“我们找个饭馆进些饮食,回头再探听道路。”小弟兄们正合心意。走了不远,这镇甸的街西正有一座酒楼,字号是“望江楼”,前面临街,是五间门面。这一带的酒楼全是茶酒两卖,临街的一溜竹宙全支起。有几个座头全是吃早茶的,因为时候尚早,里面没有多少客座。鹰爪王遂走进了望江楼,堂倌迎着问爷台是吃茶吃酒。鹰爪王道:“我们茶饭全得在你们这儿用。”堂倌见有油水可揩,立刻笑脸相迎的说道:“爷台们请上楼吧!上面又凉爽又清静。”这爷四个遂随着堂倌腾腾的上了楼。鹰爪王一看楼上果然雅致凉爽,见北山墙窗子也支起,隔宙一望,直看到港口江面,果然名副其实。这爷四个,遂在北窗口的座头坐下,先叫堂倌泡上茶来,师徒四人饮茶小憩。这楼上除了鹰爪王,靠临街的窗前只有两个吃酒的客人。这爷四个叫堂倌给配了几样酒饭菜,鹰爪王自己要了一壶本省名产的陈年花雕,赏览着天然港江边的风景,浅斟低酌,把一夜的劳累全忘了。
小弟兄们当着堡主不敢动酒,那夏侯英却是嗜酒如命,看着堡主喝这种美酒,馋涎欲滴,哪敢妄动?自己实在忍不住,站起来,说是到下面去方便。自己下得楼来,把堂倌叫到一旁低低说道:“伙计,你们这里酒真好,只是在楼上馋的我干急不到口。你快给我来两壶,我过过瘾,别叫那位老爷子知道了。我这位师傅规矩大,不准我们喝酒。”伙计笑道:“这可不是闹着玩的。我们酒好,气味也特别的大,你偷吃了酒,倘若叫你们老师傅知道了,我们要先落通同作弊之嫌。”夏侯英着急道:“伙计,我这人历来不会说假话,所以把实情告诉你,这倒把你吓住了。你是卖的,我是买的,顶厉害了我不过招我们老师傅骂一顿,难道还有你们什么关系么?”堂倌见夏侯英这种馋涎欲滴的情形,遂含笑道:“爷台别着急,我们有酒难道还怕不卖么?只要别叫我们落了包涵就戍。”随即拿了两壶花雕。夏侯英尽自在楼下耽搁,也不用酒杯,一扬脖,“咕噜咕噜”的,一气儿就是一壶酒喝了下去,连配菜也没有,还连说好酒。跟着把第二壶酒也喝下去,还叫伙计再给拿两壶来。堂倌道:“爷台,你老别喝着不觉怎样,我们这种陈年花雕,酒性柔和,赶到行开了,比北方的者白干还厉害。爷台虽是量大,太多了酒力一行开,叫老师傅看见就不合适了。”夏侯英此时酒一入肚,立刻把堡主的规戒全忘了,非逼着堂倌去取酒。当时堂倌见他不肯听劝,也不便过于拦阻,遂又给拿了一壶来。夏侯英立刻把这壶酒也喝了下去,自己赶紧漱了漱口,重又上楼。试想三壶好洒,到了肚子里,就是酒量大的也不成。脸已挂了酒气,哪会搪的过鹰爪王的眼去。鹰爪王因为身在客边,不能过事苛责,并且这好酒贪杯,在江湖侠义道中,并非禁忌。不过因为饮多了能乱性,容易耽误大事,所以对少年人多列为禁忌。可是就是犯了,也不至就不饶恕。鹰瓜王见夏侯英似已偷偷饮了酒,自己若是故作看不出来,让甘忠、甘孝看着,定然疑心我是故意偏心袒护纵容他,遂向夏侯英道:“你是最好杯中物,我久有耳闻。今日破例,在这里叫你畅饮几杯,只不准你偷偷去买酒吃。”夏侯英不由脸一红,自己心虚,不敢再说假话掩饰,只来个不作声。堡主怎么说怎么听着,自己说了句:“谢堡主的厚意。”一边说着,自己拿起酒壶,给师傅满上了一杯,自己也斟了一杯立刻陪着堡主对饮起来。
这时忽的楼梯一阵响,从下面上来一个客人,有堂倌在后跟随着,口中说道;“老先生您怎么还上楼?我们掌柜的有话,不准在有饭座的时侯兜生意,谁别成心搅和谁。”在这话声中,这人已上了楼。鹰爪王一看上来的人,敢情是一个江湖相士,很是相貌不俗。年约五旬上下,长衫便履,两眼神光十足,手里拿着一个布招牌,上写:“善相天下士,妙手可回春。”这两行字,全有碗口大,口气太大了。两边有两行小字,写的是:“鄙人曾得异人传授,善相人一生吉凶祸福、过去未来,兼治一切疑难杂症。”这相士手中拿着两块简板,鹰爪王明白在江南道上这叫,“踏青子,斩盘带推包。”术语是串茶馆、相面带治病,四大江湖之一。这位相士站在楼口,沉着面色向堂倌说道:“那么你们这里是干什么的?是不是卖茶卖酒?你这种眼皮子薄,势力眼,你怎么就看出我是兜生意,不是照顾你的财神爷?难道你这望江楼的酒馆的人还有分别?象我们这路人就不卖么?”堂倌忙答道:“您老先生别挑眼,您老先生这种挑着招牌进来,我们不能不往您是做生意上想。再说我们这里每天从早到晚总有几位进来兜生意,这总不算我们当伙计的眼皮薄,势利眼。你进来,坐下喝一碗茶,我们得拿您当财神爷,您是吃茶、吃酒?吃茶请到楼下,吃酒您在这里随意拣座头吧!”这位相士郎中遂在这临街的窗下落了座。这相士把布招牌往窗口一立,要酒要菜,对于饮食、菜肴十分讲究,绝不象江湖术士寒贱情形,很有大方不拘的气派。这位鹰爪王看到这术士的两眼神光奕奕,内功定筑根基。此人藉着术士隐去本来面目,只是只能瞒那平常人,焉能逃得开自己眼下。这时那术士忽的把桌子一拍,“砰”的一声,跟着“哗啦”的全桌的碟碗杯著,全跳起来。夏侯英正背着身子,这时夏侯英的酒力已经发作,正擎着一杯酒往唇边凑,术士这一猛拍桌案,猝不觉察,吓的手一颤,虽是酒杯没出手,酒反洒了一衣襟。夏侯英少年的心情,哪肯吃这种亏?只为堡主在面前,不敢公然的离座去问他。可也纳不住气,竟自把酒杯往桌上一蹲,扭头眼望着别处说了声:“是抽疯是要死呢?”鹰爪王从鼻孔里哼了声:“作甚么?老实吃。”夏侯英被堡主说着,不敢再言语。
那术士把酒壶撞翻,洒了一桌子酒水菜汁,堂倌赶过来道:“客爷,您大概喝多了,有点醉了。”术士把眼一翻立刻怒叱道:“什么喝醉了!喝到人肚子里,没喝到狗肚子里,我就不懂什么叫醉。”堂倌道:“您没醉,这为什么呢?”边说边把桌子拭净。这时术士长叹了一声道:“我不为别的,我只为这种有眼无珠的小子们,见了我老人家佯佯不睬。这种目中无人的人,招的我生气。”堂倌见他分明是指着人家别的客人,这是成心要闹事,遂把面色一沉道:“爷台,您这是怎么说话?谁看不起您,谁不理您,您指出来。别这么嚷嚷着,别给我们惹事!我们这做的是买卖,不敢跟客人怄气。”这位术士道:“我想起我们家务事来,急的忘形,与你什么相干,碍他客人什么呢?我有两个晚生后辈,跟我学了些能耐,他们究竟不过是略知一二,尚没找到门径,硬要到处装腔作势充圣人,把我的牌匾给闹坏了。我如今一片慈心,想再指示指示,叫他们走上正的门径,免得走入歧途。可是我门下这几个孩子,全是不肯服善,宁愿到处碰壁去,也不肯在我面前乖乖的受教,你说可气不可气?”堂倌听得这术士说出这么一篇无关紧要的话来,十分可笑,遂答道:“依我看,您这种气趁早不必生,再说这种事是您家里的事,家里去办。您在我们这儿发泄这股子怨气,越想越堵,您把桌子拍翻了,凭老先生您在外跑腿的,毁坏了我们的家具能够不赔我们吗?”术士立刻把眼一翻道:“你管得着我吗?”在这怒叱声中,手中正擎着一只斟满了酒的酒杯,一抖手,一杯酒泼在了堂倌的脸上。堂倌竟自“哎哟”了一声,倒退了两步,沉着脸道:“好,您敢打人,咱们得另说说。”那术士哈哈一笑道:“你这叫讹人,我请你喝杯酒怎么倒叫起来?伙计你的脸上不是肉长的了。”伙计虽也觉得一杯酒泼到自己脸上,不致于这么疼,有些怪道,可究竟是门外汉,不懂得这是内家的功夫,“借物打人”的手法。只想着这术士力大,这时又听他用话挖苦自己,遂向前凑着说道,“您打完了人还说损话,您索性打吧!”
鹰爪王怒叱道:“朋友,你跟这种庸奴侍役露这种功夫,也太不能容物了。伙计,你再惹人家,只怕你死无葬身之地了,还不退下。”当时这术士冷笑一声道:“尊驾说的是什么,我不大明白。这种势利小人,遇上机会就得教训教训他,省得他看不起人。尊驾不要把我看的过高了,我不过会一些术数,云游四海,到处为家,若有功夫,早不干这行当了。”这时这位鹰爪王却向堂倌说道:“伙计那算不了什么,快给我烫一壶酒来。”伙计被这位淮阳派清风堡主鹰爪王拦着,不敢再说什么。只得用抹布擦着脸上的酒渍,一面嘟嚷着下楼去取酒。
这里清风堡主鹰爪王把这堂倌支开,随向这术士道:“老兄你尊姓大名?我看老兄不仅精于星相医卜,武功上定也有过人的本领,我在下愿在尊前请教。”这术士忙摆手道:“笑话笑话,一个流落江湖挟末技苟延岁月的我,哪懂得武功二字。我真要会三招两式的,我还去铺场子教徒骗人哩!何致在风尘中鬼混?至于贱名尤不值一道,我姓胡,江湖上全叫我胡半颠,我倒把我的本名忘了。”
夏侯英实恨极了这相士。自己一件新长衫,胸口上被酒湿了一大片,又见他欺负堂倌,更是怒不可遏!安心想要揍这相士一顿出出气,只是有堡主监视着,不赶上节骨眼,自己哪好妄动。这时忽听那相士竟说出甚么把他自己的姓名全要忘了,这简直是存心戏侮师傅,这分明是拿着我们爷几个下酒。这要再不顶他两句,也太便宜了他。遂扭转身,斜坐在凳子上,向这相士道:“我看你这叫装着玩,你拿我们爷几个当‘空子’,你枉是江湖人了!我见过许多混人,没有过跟你一样的。这幸亏把自己的名字忘了还不要紧,万一你把姓甚么忘了,那岂不费了事?一个人没有个姓,那还活个甚么劲的。相好的,你没想好了,随便往外说,我全替你怪难为情的。往后您说话打个谱儿,这么信口胡诌,叫人笑掉了大牙。相好的,我说的话是与不是呢?”
夏侯英这几句话,说的可够重的,简直的对着面骂人。哪知道这个胡半颠并不十分着恼,只冷笑一声道:“朋友你这么当面骂人,可有点欺人太甚!我要跟你一般见识,我就枉在江湖上跑了。不过你这么盛气凌人,仗着你是武林中的能手,可是你要知道我胡半颠并非怕你。我若是被人几句无凭无据的话就唬住了,象走遍中原,什么武林英雄、风尘侠客、飞贼巨盗、土豪恶绅、毒蛇猛兽、鬼魅邪魔,全没少见,要是没有应付之术,到目下,别说我整个的人,连骨头全许碎了。只为朋友你自身多灾多难,受尽磨折,厄运当头,眼前你有一步大难,虽不至把你的命要了,也叫你九死一生。你跟我胡半颠这么强横霸道,我本可以缄口不言,可是,我胡半颠挟术走江湖,是知无不言,言无不尽!我不便学那量浅的俗子,有一点小愤,就不顾道义,你信不信在你……”夏侯英忽然说道:“少跟爷们动生意口,我本来就不信。爷们走南闯北,也是指着两肩头扛着一个脑袋,不过咱们行当不同。相好的,少跟我弄这一套,金、批、彩、卦、风、火、雀、要,八大江湖,爷们全懂,你死了心吧!今天望江楼上老老实实的花钱吃酒,我自己早认了命了。生在江湖里,都为命苦人!命好作富家翁,还用得着在江湖道上鬼混吗?相好的,老实吃吧!我不领情。”那胡半颠微笑着说道:“朋友,你先别这么利口讥人。不错,我是生意,是江湖一流。可是凡是我道人中一开口,不是为名就是为利。比方从你身上找不出油水来,或者你咬紧了牙关,不抛‘杵’,我就许拿你作肉招牌,‘拢黏’好粘别的‘点’儿。今日我跟朋友你大概总不是这两种方法吧!我既不为名,又不为利,你虽然骂了我,我有个贱骨头的毛病,谁越看不起我,越不信服我,我倒非要叫他信服了,我定能叫你知道胡半颠实非一般江湖生意经之流可比。我既非骗财,又无恶意,我饶指示你的迷途,给你一条趋吉避凶之路,你反倒以小人之心度君子,太嫌不近人情。我就不信你那种认命的话……”
在这夏侯英与术士胡半颠斗口的工夫,鹰爪王绝不拦阻夏侯英,只暗暗示意甘忠、甘孝两人,不准再答话,任凭两人口角,就是动了手,有自己在,也不要贸然上前。对于这自称胡半颠术士,鹰爪王已看出是个非常人,小弟兄绝难应付,实非敌手。夏侯英虽跟他斗口,好在所坐处他隔着一副座头,即或两下里猝然动手,自己谅还保护得了夏侯英,不会即遭术士的毒手。自己虽如无其事,神态自然,可是暗中却是全神贯注在胡半颠身上。鹰爪王此时纵容着夏侯英跟术士挑逗,更是暗有用意。因为已知道夏侯英偷了酒吃,有些醉意,说话作事上定多无理处,正好把术士胡半颠惹怒了,叫他发作了,自己好用冷眼察看他的本领和是否风尾帮中匪徒。鹰爪王安着这种心意,夏侯英怎样粗暴,才毫不叱责,任他叫骂。
且说那胡半颠又喝了一杯酒,仍然是也不急,也不怒的说道:“朋友这种君子安贫,达人知命,倒是谁都可以做到,不过象你我这路人,别自己看的过高了。不定怎么样,何况认命和知命还差点火候。蝼蚁尚且贪生,假若你在厄运当头,到了山穷水尽,正走在歧途上,眼前有两条路,全是通着你要去的地方。左边这条道近着六、七十里,可是有许多毒蛇猛兽潜伏着,走在这条道,十九得喂了毒蛇猛兽。右边这条道,远着六、七十里,全是坦途。依着朋友你那么说,自己想到自己命运不济,索性喂了野兽倒痛快,任凭别的指示他多走几十里路,就可免去危险,竟给人家个充耳不闻,自趋死路的。朋友你要是身临其境,绝不会象你说话那么不近人情了。”
夏侯英冷然笑道:“我看你真正是半疯,你既然是一番好意,给我判吉凶,咱们有言在先,你说的对,回头我敬你三杯酒;若是信口胡言,我也不白了你,我要打你三拳,我看你还是别找着难看了。”胡半颠哈哈一笑道:“这倒是奇闻,相土要是挨了打,倒是开有相人术以来的奇谈了。我看朋友你还要力除强暴,多学谦和,免得早蹈危机。朋友你的印堂暗淡,定有凶灾;山根塌陷,终身碌碌风尘;眉骨卓立如刀,难逃凶杀缠身,不过你要心田秉正,自能化险为夷。君子问祸不问福,我是直言无隐,朋友你信不信的由你了。”当时这术士一番话,说得夏侯英颇有些动容,遂问道:“那么依你这么说,我大约寿命也难以延长了。”术士道:“我倒没敢那么妄断,朋友你好在地阁丰盈,福寿之征,语声带韵,按五行又合水局;你气色合木形,声色相生,所以遇到多危难的地步,尚有解救。相法上说,一官成有十年旺运;一府成,有十载丰祥。仗着有这两层,破解了不少厄运。只是眼前的几步难关,实难避免。你要事事不贪功冒进,不履险蹈危,还能保得不致有大失闪。朋友我言尽于此,是否应验,往后看吧!”
这时鹰爪王酒已用到恰好,夏侯英醉眼乜斜,一边细细思量胡半颠的话,一边想到自己的遭际,果然不差。从十七、八岁飘流至今,真是九死一生,这相士颇有些个本领,当时正是信是疑,那相士胡半颠站起来净面漱口,堂倌只远远的伺候着,把楼下的伙伴叫上两个来。安心遇到了这术士胡半颠一胡搅时,就三个人一齐上前打他。本来茶房酒肆的伙计们,有几个是省油灯?方才吃了亏的伙计,非想报复不可。
伙计见这术士已吃完了,遂向前给他算帐。胡半颠吃了两吊二百钱,哪知胡半颠竟自一翻眼皮道:“先给我记帐吧!”那伙计一听,不禁笑道:“什么?记帐,你这是成心跟我们开玩笑哇!爷台,您看这已快到午饭时,跟着就上客了,我们没工夫跟您玩笑,赶快给钱吧!”胡半颠把眼一翻道:“望江楼伙计真个与众不同,怎么我跟你说的明明白白,你反倒装傻?你怕耽误工夫,我也在你们这呆不起啊!”说着就要拿那布招牌。堂倌立刻把面色一沉道:“爷台,你这可是成心挤落人。我们跟你素不相识,吃喝完了,轻描淡写的,说了这么‘写帐’两个字,你琢磨着有这么容易的事吗?红口白牙的,吃完了不给饯,要全这么着,掌柜的连老婆孩子赔上也不够,趁早给钱吧!你想白吃我们,那算妄想。我们这儿凭血本赚钱,给你记帐倒容易记,我们往哪儿找你去?”胡半颠道:“伙计,你这可是不开眼!我胡半颠虽是走江湖相士,可是哪一年也得在这望江楼作几个月生意,难道我为你们这两吊钱把这个大码头的路子卖了吗?你要说我不给钱走不了,那么我就住在你们这,你管饭,我倒省事了。”伙计一见这胡半颠竟要撒赖,彼此一使眼色,往前凑着说道:“你这叫破着不要脸了,你身上没穿树叶,没钱剥衣裳,痛痛快快拿钱吧!”这个伙计心里想着方才的碴儿,立刻向前一凑,一扬手,说了声:“你太不要脸了!”竟照着相士脸上打去。胡半颠一偏头,堂信一掌打空,人已不见,就觉着背后生风,被人按了一下,随即撞在桌角上。那两个伙计扑过来,一齐动手。这时楼-上一共有三拨饭座,见堂倌要群殴相士,未免站起来要过来拦阻。那胡半颠如无其事的,向座上的客人道:“趁早少管闲事,谁劝这伙架,准可跟着打人命官司。”
这三个堂倌竟自恶虎扑食的扑上来,这个一拳,那个一脚,可是这胡半颠身形飘忽如风,这三个堂倌哪会摸得着他一指?反倒你撞我一下子,我撞你一下子,自己跟自己乱碰乱撞。只这两丈数尺宽的走道,胡半颠好似置身广场里。虽有三个堂倌围攻,依然进退从容,嘻笑着挑逗,把三个伙计转得晕头转向,全冒了汗。
鹰爪王高坐座头,捻须微笑的看热闹,这时夏侯英可有些看不过,遂一推坐凳站了起来,厉声说道:“相好的,吃完了人家还敢戏耍人家,你也太横了!”夏侯英往前一纵身,欺到胡半颠身旁,往外撒招就打。夏侯英哪又知道此人是凤尾帮中有数的人物,假扮相士,有意戏耍,把望江楼闹了个地覆天翻。

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